Simple sange og The Shins

Fem år og et sideprojekt senere vender James Mercer tilbage til sit The Shins alias. Heldigvis. 20. marts udkommer fjerde album, Port of Morrow, og foreløbende single “Simple Song” er allerede nu aktuel. Her forsøger The Shins, som titlen antyder, at fuldende det, ved bandets etablering, erklærede formål: at skrive almindelige popsange med en gængs akkordstruktur. Det lykkedes dog, i følge denne signatur med “Split Needles” fra The Shins seneste album, Wincing The Night Away, der alligevel blev anklaget for at være kedelig af nogle. Jeg selv synes den var magisk i sine yndefulde overgange og hengemte melankoli, men Mercer mener tydeligvis stadig, at han kan gøre det bedre. The Shins formålserklæring er i hvert fald ikke ændret.

Det er bandets besætning til gengæld. Som traditionen efterhånden byder, har Mercer fundet nogle nye legekammerater siden seneste album. Tydeligst er Modest Mouse trommeslageren Joe Plummers nye engagement, som giver en noget mere slagkraftig bund på “Simple Song”, end hvad The Shins hidtil har været kendt for. Den trækker lyden i en mere rocket retning.

Hvor Wincing the Night Away var både større og stærkere i lyden end de to første album fra Mercers hånd, indikerer “Simple Song” at det kommende album er en gigant. “New Slang” fra debuten Oh, Inverted World egnede sig bedst til små barer, popbedrifter som “Phantom Limb” fra Wincing The Night Away blev skabt til større spillesteder, men “Simple Song bør altså spilles på anlæg i stadionstørrelsen. Det bliver den nok heldigvis ikke. Vil de ramme det punkt på et tidspunkt?

Måske. James Mercer skal så nok lige skrue lidt ned for de skurrende guitarer, men derudover rammer “Simple Song” sit mål – pop både stor i slaget og i melodierne – noget nær perfekt. Produktionen er bred og fyldt som en amerikansk high road i myldretiden. Melodierne popper op omkring hinanden i et væk; på klaver, synth (der vækker mindelser om “Phantom Limb”‘), guitar og ikke mindst i vokalen, der i vers/omkvæd struktur veksler mellem Mercers mildt anstrengte karakteristika og en afslappethed, som ellers sjældent kommer til syne på The Shins uptempo numre. Men det, der gør “Simple Song” til et ekstraordinært godt nummer fra Mercers hånd er ikke kun de storslåede ambitioner, men den konstante higen efter harmoni. F.eks. i teksterne, der, ligesom hos forleden omtalte Real Estate, skuer tilbage i nostalgiens charmerende lys, og – atypisk for genren – formår at besynge kærligheden med fokus holdt fuldkommen på det opløftende. Tag den analyse af kyssets anatomi, ironiserende hipster-type!

Det er altid svært at spå om udfaldet af en hel The Shins plade efter blot en single – tænk blot på, hvor langt “Phantom Limb” er fra den r’n’b-flirtende “Sea Legs” eller folkede “Black Wave”. Så om vi kan forvente en mastodont af et album d. 20. marts, må vi vente med at konkludere, til når vi står med Port of Morrow i hænderne.

The ShinsSimple Song
[audio:http://www.regnsky.dk/wp/wp-content/uploads/2012/01/Simple-Song.mp3]

The ShinsPhantom Limb
[audio:http://www.regnsky.dk/wp/wp-content/uploads/2012/01/Phantom-Limb.mp3]

Port of Morrow udkommer d. 20. marts på James Mercers eget, nystiftede selskab Aural Apothecary.

Del og kommentér

Ingen kommentarer endnu.
Vil du være den første?

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *